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[B.A.T.]

B.A.T. VK-3000SE (하이엔드 오디오 진공관 인티앰프)
판매가격 : 12,000,000
적립금: 0
배송비: 무료배송
원산지: 미국
제조사: Balanced Audio Technology
브랜드: B.A.T. [브랜드바로가기]
출시일: 2013-12-02
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상품 정보고시 상품 정보고시 (소비자보호에 관한 법률에 따름)
품명 및 모델명 VK-3000SE 인티앰프 제품 구성 본체및 메뉴얼및 부속품
품질보증기간 구입일로 1년 무상 AS 동일모델의 출시년월 20131201
A/S 책입자와 전화번호 02-540-7901 제조자/수입자 Balanced Audio Technology
주문후 예상 배송기간 1~3일 제조국 미국
크기 하단 스팩 내역 참조 상품별 세부사항 하단 스팩 내역 참조
색상 하단 스팩 내역 참조 전기안전인증 -
재질 알루미늄 기타 해당없음


 

Welcome to Balanced Audio Technology.


 

밸런스드 오디오 테크놀로지(Balanced Audio Technology, 이하 BAT)는 두 명의 공동 창업자, 스티브 베드너스키와 빅터 코멘코에 의해 설립되었습니다. 두 사람은 미국과 러시아라는 각기 다른 환경에서 자랐지만, 유년 시절부터 음악을 가까이 접하고 녹음 및 재생에 대해 깊은 관심을 갖고 있었습니다. 이들은 첨단 기술 업체인 휴렛 팩커드의 직원으로 근무하면서 서로를 알게 되었습니다. 둘은 서로의 공동 관심사가 음악과 오디오라는 것을 알게 되면서 친해졌고, 때마침 빅터가 자신을 위해 직접 만든 오디오를 선보이며 새로운 가능성을 모색하게 되었습니다. 둘은 마침내 오디오를 제품화하기로 결정하면서 휴렛 팩커드를 떠나 자신들의 새로운 회사를 설립하게 됩니다. 이후 세계적인 유명 스피커 업체의 영업 책임자인 제프 푸어가 합류하면서 경영, 개발, 영업의 3인 체제로 본격적인 BAT의 신화가 탄생하게 되었습니다.
 
최초의 BAT는 첫 제품으로 VK-5 라인스테이지 프리앰프와 VK-60 파워 앰프를 내놓으며 1995년 라스 베이거스 CES에 참가하게 됩니다. 시작과 함께 BAT는 오디오파일, 딜러, 하이파이 저널들로부터 엄청난 관심과 스포트라이트를 받았습니다. 스티브는 첫 CES 참가 당시를 이렇게 기억하고 있습니다.
 
“라스 베이거스 사라하 호텔의 구석진 방에 최초의 CES 전시를 위해 시스템을 셋업해 놓았었죠. 우리의 그랜드 오프닝에 사람들이 그렇게 많지는 않았습니다. 당시로서는 언더그라운드의 무명에 불과했으니까요. 하지만, 첫 날 우리 방을 거쳐간 관람객들은 ‘밸런스드 오디오라... 뭐하는 애들이지?’라며 이야기하여 사람들 사이에 소문이 나기 시작했습니다. 정말 운이 좋게도 당시 던레비(Dunlavy) 오디오의 세일즈 디렉터였던 제프 푸어와 강력한 유대 관계를 맺게 되었습니다. CES에 참여하기 바로 전에 제프는 그의 가족이 운영하던 오디오 매장에 초정하여 우리의 신제품을 데모할 수 있는 기회를 주었습니다. 당시 매장 데모 행사에서 관객들은 탄성을 질렀고, 제프는 던래비를 설득하여 BAT의 앰프들을 곧 발표할 던래비의 SC-V 스피커와 함께 전 세계에 발표할 수 있도록 해주었습니다.
 
CES의 둘째날 밤, 골든 너겟 호텔 볼룸에서 많은 하이엔드 저널리스트들을 초청하여 던래비의 SC-V 스피커의 대대적인 공개 행사가 열렸습니다. 이때 사용된 앰프가 BAT의 앰프들이었죠. 그날 밤, 사람들에게 심어준 BAT의 첫인상은 엄청났습니다. 다음 날, 사하라 호텔의 BAT의 데모 룸에는 엄청나게 많은 사람들로 인산인해를 이루었습니다. CES 이후, 프레스 리포트에서는 BAT를 그 해의 신데렐라 스토리로 꼽을 정도였습니다. 쇼에서 들려준 최고의 사운드로 BAT는 단번에 세계적인 인지도를 갖게 되었습니다.”
 
이때부터 BAT는 전 세계 오디오 애호가들과 리뷰어들로부터 끊임없는 지지와 찬사를 받게 되었습니다.

2000년에 이르게 되면서 BAT는 세계 최초로 6H30 수퍼 진공관을 소개하였습니다. BAT는 소비에트 연방 시절부터 러시아에 이르기까지, 군수 산업에서만 사용되던 6H30 진공관을 러시아 밖으로 수출할 수 있는 길을 열기 위해 끊임없이 상의하여 결국 6H30을 제품화시킬 수 있었습니다. BAT가 세계 최초로 6H30 수퍼 진공관으로 앰프를 만든 뒤, 오늘날에는 대다수 경쟁 업체들이 자신들의 레퍼런스급 진공관 앰프 설계에 6H30을 경쟁적으로 사용되고 있습니다. 하지만, BAT 보다 6H30 수퍼 진공관 회로를 제대로 다루고 완벽히 설계할 수 있는 업체는 하나도 없습니다. 업계 리더의 지위가 갖는 태생적인 기술적 우위는 절대 뛰어넘을 수 없습니다.
 
회사 이름인 “밸런스드 오디오 테크놀로지”는 우리의 제품 설계를 모두 밸런스드 회로를 사용한다는 것을 의미합니다. 이는 전체적으로 훌륭함을 추구하는 BAT의 약속이기도 합니다. BAT가 개발하는 모든 제품에는 엔지니어링에 있어서 타협을 하지 않는 자존심이 담겨있습니다. 회로에서부터 진동 제어, 부품의 배치 심지어 제품의 심미적 디자인과 사후 서비스 및 매장 지원에 이르는 모든 부분에 대해 최고를 추구하고 있습니다.
 
BAT의 홈페이지와 각 수입원들의 홈페이지에 있는 제품 정보를 보시면 BAT의 설계 철학을 읽으실 수 있을 겁니다. 또한 BAT의 각 제품들에 대한 상세한 설명 그리고 각 제품에 담긴 우리의 노력과 철학을 상세히 설명해 놓은 BAT의 최신 백서를 통해 BAT를 보다 정확하게 이해하실 수 있습니다.
 
하지만, 결국 중요한 것은 다시 음악으로 돌아오게 된다는 것입니다. BAT의 멤버들은 언제나 콘서트를 찾고 음악에서 영감을 얻으며, 음악은 우리로 하여금 끊임없이 제품을 향상시키려는 노력을 하게 만들고 그에 대한 보답으로 좋은 제품, 소비자들에게 좋은 음을 들려줄 수 있도록 해줍니다. 새롭게 변신한 BAT의 신제품들로 음악을 들어보시면 분명히 새로운 흥분과 감흥을 느끼실 것입니다.



Balaced Audio Technology 백서(White Paper)
 
BAT에서 개발한 모든 제품들에는 일관된 철학과 공통적인 아키텍쳐가 담겨있습니다. 공통적인 구조적 요소들은 BAT 제품을 설명하는 데에 언급되는 부분입니다. 이 일관된 설계적 접근법은 탄탄한 엔지니어링 원칙에 뿌리를 두고 있습니다. 예를 들어, 서킷에서 활약하는 스포츠 카를 만들 때, 리어 휠 드라이브가 핸들링을 담당하는 프론트 휠 드라이브보다 좋다고 믿는다면 모든 스포크 카들을 리어 휠 드라이브 아키텍쳐를 기준점으로 삼고 만들게 될 것입니다. BAT는 사운드 퍼포먼스에 있어서 궁극의 음질을 위해  만드는 제품들에는 확실하고 명쾌한 원칙을 믿고 있습니다. 과연 그 원칙과 구조적 요소란 것은 도대체 무엇일까요?
 
 
밸런스드 회로 설계

가장 첫번째이자 가장 커다란 특징은 전 제품들이 밸런스드 회로 설계를 토대로 제작된다는 점입니다. BAT는 회사를 처음 설립할 당시부터 지금까지, 회로 설계에서 일관된 구조적(아키텍트) 요소들을 유지해왔습니다. 일부 제조사들은 여전히 밸런스드 회로는 항상 싱글 엔드 방식에 비해 좋다고 떠듭니다. 일부 제조사들은 밸런스드 회로 구조가 자체가 음질 향상인 것은 아니기 때문에 밸런스드 방식이 필수적이지는 않다고 주장합니다. 그런 주장들은 싱글 엔드 제품들의 제조사들로부터 진실인 것 처럼 알려져왔습니다. 밸런스드 회로 방식을 구현하기 위해 새로운 능력이 꼭 필요한 것은 아니지만, 밸런스드 설계에 있어서 가장 큰 장애물이라면 항상 비용이 문제가 되어왔습니다. 그리고 밸런스드 설계라고해도 그것이 제대로 설계된 것이 아니라면 밸런스드 회로는 싱글 엔드보다 2배나 많은 부품이 들어갑니다. 많은 제조사들은 밸런스드 방식이 지닌 이런 가격적 문제의 장벽을 뛰어넘지 못했습니다.  또 다른 제조사들은 구태의연한 옛날 방식에서 탈피하는 것을 꺼려하기도 합니다.
 
 
밸런스드 방식의 회로가 오디오 재생에 가져다 주는 개선점과 장점들을 보여주는 가장 좋은 방법은 좋은 밸런스드 시스템을 구축하는 것입니다. 소스, 프리앰프, 파워 앰프까지 모두 밸런스드로 구성하는 것이죠. 일단 풀 밸런스드로 된 시스템을 듣고 난 뒤, 다시 싱글 엔드 모드로 바꿔서 들어보십시오. 대부분의 기기들은 간단히 인터커넥트 케이블들을 바꾸거나 RCA-to-XLR 변환 잭을 사용하면 쉽게 모드를 변경할 수 있습니다. 아마도 여러분들은 소리에서 쉽게 차이를 느끼실 수 있을 겁니다. 여러 차례 반복해서 비교 시청을 해보면 밸런스드 연결이 항상 더 사실적인 사운드로 훨씬 더 듣기 좋은 소리라는 결과를 얻게 되실 겁니다.
 
밸런스드 회로가 지닌 음질적 우수함과 우월함을 설명하려며는 노력은 수 많은 서적과 자료들을 통해  시도되어 왔습니다. 보다 쉽게 설명하기 위해 대부분의 필자들은 싱글 엔드에 비해 밸런스드 회로가 한층 향상된 노이즈 감소 효과와 대단히 높은 커먼 모드 제거 비율(common mode rejection ratio, CMRR)을 갖는다는 점을 강조합니다. 하지만 그런 식의 설명은 밸런스드 방식을 지나치게 단순화해버리는 설명에 불과합니다. 왜 밸런스드 방식으로 바꿔들어보면 전체적인 음질이 좋아지는 지에 대한 명확한 설명은 하나도 되지 않습니다. 그런 식의 설명은 단지 노이즈에 대한 이야기일 뿐입니다. 또한 오디오시스템에 있어서 밸런스드 회로의 미덕이 CMRR 때문이라는 신뢰할 만한 근거나 증거도 여전히 없습니다. 실제로 보면, 일부 고급스러운 밸런스드 앰프들은 음질적으로는 훨씬 훌륭하지만 보통 수준의 CMRR을 벗어나지 못한 경우가 상당히 많습니다.
 
밸런스드 회로는 훨씬 높은 고주파(Radio Frequency)에 대한 대항 능력, 면역성을 논하는 것 또한 그렇게 믿을 만한 내용이 되지는 못합니다. 흔히 일반적인 액티브 회로들은 높은 주파수에서는 CMRR이 필수적인 요소는 아닙니다.  오히려 RF 제거는 흔히 패시브 형태의 보호 회로에서 사용되고, 증폭 소자들의 액티브 커먼 모드 제거에서는 크게 다뤄지는 부분이 아닙니다.  액티브 회로들은 대개 고주파의 커먼 모드 신호들을 특별히 다룰 수 없을 뿐만 아니라 간단히 정류된 DC-to-low-frequency  라는 부산물로 바뀌기 때문입니다. 이런 현상은 썩 바람직하지 않은 요소입니다. 이렇게 변환되어 발생된 신호들은 사운드에 노이즈와 디스토션으로 나타나기 때문이죠. 즉, 액티브 회로에서 밸런스드라고 해서 고주파 노이즈가 사라져 음질이 좋아진다는 것은 의미있는 결과가 아닙니다.
 
그렇다면 밸런스드 방식이 더 우수하다는 것은 어떻게 알 수 있을까요? 우리는 리스닝 체험으로 파악을 합니다. 우리는 어설프게 과학적으로 설명하는 것보다는 정확히 그 이유를 모른다는 것을 인정하는 편이 낫다고 생각합니다. 우리는 더 좋은 그리고 더 나은 밸런스드 회로를 만들고 이를 통해 음악 속으로 훨씬 깊게 빠져들게 됩니다.
 
친화적 인터페이스를 지닌 기기

하이엔드 오디오에서 흔히 벌어지는 잘못된 생각들 중 하나는 밸런스드 기기들이 싱글 엔드 기기들과 호환되지 않는다고 믿는 것입니다. 따라서, 싱글 엔드 기기 사이에 밸런스드 기기를 쓰거나 그 반대되는 구성을 취하게 되면 오디오 기기에 대한 투자나 비용이 모두 쓸모없는 일이 되어버린다고 생각하게 됩니다.  사실은 그렇지 않습니다. 제대로 설계된 밸런스드 기기라면 싱글 엔드 기기와 완벽한 호환성을 갖습니다. 정말로, BAT의 다양한 프리앰프들은 싱글엔드 입력 뿐만 아니라 싱글엔드 출력까지 모두 갖추고 있습니다. XLR 단자들만 사용하는 BAT 기기들은 XLR을 RCA로 바꿔주는 입력 또는 출력 어댑터만 끼우면 싱글 엔드 기기와 그대로 사용할 수 있습니다.
 
또한 BAT는 전 제품들을 모든 오디오 기기들과 연결할 수 있도록 입출력을 설계하고 있습니다. 오디오 업계에는 자기들의 앰프나 플레이어들만으로 이루어진 풀 시스템을 강제적으로 쓰도록 강요하기 위해 일부러 지나치게 열악한 입력 임피던스의 파워 앰프를 만드는 경우도 존재합니다. 우리는 그런 방식의 설계나 기기 생산은 잘못된 일이라고 믿고 있습니다.
 
BAT의 모든 파워 앰프들은 어떠한 기기들과도 연결하기 쉬운 50K - 200K 정도의 입력 임피던스로 파워 앰프를 설계하고 있습니다. 덜 기술적인 용어로 말하자면, 이런 파워 앰프의 입력 임피던스는 지금까지 만들어진 그 어떤 프리앰프나 소스 기기로도 손쉽게 구동할 수 있는 파워 앰프라는 뜻입니다. 가령, 60년대에 만들어진 다이나코 PAS-3 프리앰프로 BAT의 레퍼런스 모델인 REX II 파워 앰프나 VK-655SE 모노 블럭을 구동하는 데에 전혀 문제가 없습니다.
 
걸림돌이 없는 신호 경로

BAT의 모든 제품들은 최대한 단순하며 가장 깨끗하며 장애물이 없는 신호 경로를 구현하는 일관된 철학이 깔려있습니다. 하지만, BAT 기기들이 지닌 유니크한 설계는 단순히 게인 스테이지의 개수를 줄이는 수준이 아닌, 그 이상의 특별함이 있습니다.
 
 
회로에 존재하는 모든 게인 스테이지는 존재에 걸맞은 유용한 기능을 수행해야만 합니다. 불행히도, 모든 게인 스테이지는(그것이 액티브든 패시브든) 일정량의 신호 흐름을 제한하는 역할도 함께 갖게 됩니다. 게인 스테이지의 신호 흐름 제한이 커질수록 디테일의 손실, 허약해지는 베이스 그리고 활력없는 다이내믹스 같은 역효과들이 더욱 커지게 됩니다. 신호의 흐름을 막게 되는 요소들 중 일부는 다른 것들보다 훨씬 직관적으로 알 수 있습니다. 예를 들어, 게인 스테이지의 개수가 많아질수록 생기는 부작용은 쉽게 알 수 있습니다. 반면에 게인 스테이지에 미량으로 흐르는 대기 전류의 효과 또는 게인 스테이지의 전력 손실은 꼭 문제로 지적되는 경우가 많지 않습니다. 하지만 현실에서는 연결되는 뒷단 회로에 1mA의 전류를 흐를 수 있도록 하기 위해  2mA의 전류가 흐르는 게인 블럭 1개를 추가한다면 이렇게 극소량의 전류가 흐르는 게인 블럭이 뒷단의 회로나 기기 구동에 어떠한 문제가 될지는 불보듯 뻔한 일입니다. 쉽게 말해서 세계 헤비급 역도 신기록을 원한다면 헤비급 역도 선수들이 아니면 안되듯이, 쉽게 부하를 구동할 수 있는 증폭 회로를 원한다면 허약한 전류가 흐르는 게인 스테이지 또한 그 용도에 걸맞은 회로가 아니라고 할 수 있습니다. 
 
하지만 오늘날의 대다수 기기들에는 그런 소량의 대기 전류가 흐르는 게인 스테이지가 사용되고 있습니다. 대개는 2mA 내지는 커봐야 4mA 정도 밖에 흐르지 않는 게인 스테이지가 쓰이고 있습니다. 이런 설계의 약점은 쉽게 알 수 있습니다. 충분한 힘을 지닌 출력을 뽑아내기 위해서는 상당 수의 전류가 소모되어야 하는데 게인 스테이지의 전류가 그렇게 작다면 얼마나 여러 단계로 전류 증폭 회로의 규모를 늘려야할까요? 결국 출력을 높이기위해서 훨씬 비싸고 훨씬 큰 전원 트랜스포머가 필수적으로 요구되고 그러한 전원부에 걸맞은 필터 부품들(콘덴서 등)이 필요하게 됩니다.
 
BAT의 첫 제품이었던 VK-5 프리앰프는 일부 엔지니어들은 정신나간 짓이라고 말할 정도로 대단히 높은 전류가 흐르는 게인 스테이지로 동작하는 제품이었습니다. 채널당 게인 스테이지의 전류량이 75mA나 되었습니다. 이렇게 높은 전류량은 VK-5i 프리앰프가 거의 디스토션 없이 높은 피크 레벨로 어떤 부하도 구동할 수 있도록 해주었습니다. 이러한 BAT 설계의 보증 수표는 현재의 BAT 전 제품들에 동일하게 사용되고 있습니다. 예를 들어, REX II 프리앰프는 채널당 150mA 라는 놀라운 수준의 전류를 사용합니다.
 
부하를 구동하기 위한 전류의 비율이 줄어들수록 게인 스테이지가 훨씬 수월하게 증폭을 진행할 수 있다는 것은 금방 알 수 있습니다. 이런 철학은 BAT가 하이-파워 솔리드 스테이트 앰프를 단지 2개의 게인 스테이지로 설계하게끔 만들었습니다. 일례로, VK-655SE 파워 앰프의 전압 게인 스테이지는 일반 파워 앰프들과는 전혀 다르게 250mA 전류 모드로 동작합니다. 신호 경로 상에 추가해야하는 불필요한 버퍼들을 제거할 수 있었습니다.
 
BAT에서 수 많은 실험으로 얻은 된 결과로부터 신호 스테이지 파워는 음질적 장점을 예측할 수 있었습니다. 이 실험은 BAT가 시도하게 된 혁신적인 결론의 든든한 토대가 되어, 프리앰프와 파워 앰프 설계에 모두 적용되었습니다. 모든 BAT의 제품들은 게인 스테이지에서의 전류 제한이 대단히 적습니다. 이런 하이-파워 게인 스테이지들은 일반 앰프들에서 볼 수 없는 대단히 높은 드라이브 능력을 가져왔습니다. 이를 통해 전례가 없던 수준의 음질적 투명도가 구현되었습니다. 이런 하이-파워 회로는 BAT로 하여금 일반적인 캐소드 팔로워를 쓰지 않도록 해주었습니다. 흔히 캐소드 팔로워는 대다수 설계에서 음질적 부족, 불충분함을 복합적으로 야기시키는 회로였습니다.
 
제로 피드백 토폴로지

전류 제한이 적은 게인 스테이지로 설계하는 또 다른 이유가 있습니다. 네거티브 피드백의 제거입니다. 간단히 말해서 하이 피드백 회로는 신호의 흐름을 제한하는 회로입니다. 실질적인 증거가 이것을 설명해줍니다.
 
 
제로 피드백 회로 설계에서는, 사용자들이 각 음질적 요소들의 독특한 개성들을 또렷하게 들을 수 있습니다. 이런 소리들은 자유롭게 펼쳐지며 별도의 보정을 거치지 않은 있는 그대로의 소리입니다. 마치 발레 극장에서 솔로 댄서들이 제각각 자기의 퍼포먼스를 뽐내는 것처럼 말이죠. 솔로 댄서처럼, 각각의 컴포넌트들 또한 가장 요구되는 퍼포먼스 요구 사항을 만족시켜주어야 합니다. 개별 부품들에 대한 적절한 선택과 회로에의 사용은 가장 중요한 부분입니다. BAT의 모든 제품에 사용된 모든 부품들은 특별히 엄선된 것들로 신호 커패시터에서 출력 진공관과 출력 트랜스포머까지 각각 요구되는 동작 특성에 맞춰진 것들입니다. 이런 부품들의 특성은 리니어하며 잘 컨트롤되어 있습니다. 출력관인 6C33-B의 경우, 낮은 플레이트 임피던스와 대전류 허용 능력 덕분에 오디오 파워 분야에 가장 이상적인 진공관입니다. REX II 파워 앰프의 초대형 출력 트랜스포머가 지닌 리니어한 동작 영역은 REX II에 필요한 파워 출력 수준을 뛰어넘는, 훨씬 넓은 동작 영역을 갖습니다.
 
음질에 나타나는 네거티브 피드백의 효과를 측정하기 위해, BAT의 프로토타입 앰프에는 피드백 컨트롤이 장착되어 3dB에서 10dB까지 피드백 레벨을 조정할 수 있도록 되어 있습니다. 3dB 정도의 네거티브 피드백만으로도 음질에 유해하다는 것을 금방 발견할 수 있었습니다. 네거티브 피드백의 사용은 대개 사운드 스테이지를 줄어들게 만들 뿐만 아니라 보컬 주변의 형성되는 공기감이나 분위기도 사라지게 만듭니다.  사운드는 딱딱하게 변질되고 더 이상 실제 라이브와 같은 숨쉬는 듯한 사운드를 들을 수 없게 됩니다. 즉, 네거티브 피드백은 앰프의 측정 스펙 자체는 개선시켜주지만 모든 리스너들은 제로 피드백을 훨씬 더 선호합니다.
 
Unistage™ Design - and beyond
 
BAT 제품 중 어느 모델을 뜯어 보더라도 누구나 금방 느끼게 됩니다. 바로 밀리터리 표준에 가까운 완벽한 만듦새라는 것을 말입니다. 뿐만 아니라 BAT의 포노 스테이지, 프리앰프 또는 파워 앰프는 대단히 복잡하면서도 굉장히 정교한 수준의 설계라는 점을 금방 알게 됩니다. 후자는 절대적이지만 전자는 모든 이들이 그렇게 느끼지는 않을 수도 있습니다.
 
설계의 단순함은, 특히 신호 경로상에 있어서는, 항상 오디오 순수론자들에게는 절대적인 지상 목표입니다. 이런 사용자들은 게인을 지닌 케이블이라는‘다이렉트 와이어 위드 게인’이라는 사상을 내세웁니다. 궁극의 회로는 그냥 게인이 높은 케이블이라는 생각입니다. 신호 전달 경로에는 적은 수의 부품, 스테이지, 접점 그리고 컨트롤들이 있어야만 좋은 소리가 날 것이라는 생각입니다. 이것이 정석이라면, 왜 수 많은 앰프 설계에서 2, 3, 심지어 4, 5개의 게인 스테이지가 장착되어 스테이지와 스테이지 간의 커플링 문제를 해결하기 위해 갖은 노력을 기울이는 것일까요? 왜 그렇게 많은 릴레이들 또는 스위치들이 신호 경로 상에 존재할까요?
 
모든 BAT 프리앰프 설계는 유니크합니다. 이 프리앰프들의 신호 경로는 믿기 힘들 정도로 짧고 단순합니다. 효과적으로 신호가 오직 1개의 진공관만을 거치게 됩니다. 패시브 프리앰프와 멀티 스테이지의 버퍼가 장착된 액티브 회로, 이 두가지의 극단적인 앰프 설계 방식의 음질 열화의 요인이 되는 단점들로부터 자유롭습니다.
 
간단히 정리하면, 모든 BAT 프리앰프들은 Unistage 설계를 통해 효과적으로 1개의 게인 블록에 제로 글로벌 피드백으로 완성됩니다. 액티브 프리앰프를 위해 가장 이상적인 이론을 현실적으로 구현해 놓은 프리앰프입니다.
 
BAT의 파워 앰프들도 똑같은 설계상 고급스런 단순화라는 철학이 적용되어 있습니다. VK-255SE와 VK-655SE 파워 앰프들의 경우, 오직 2개의 게인 블록과 제로 글로벌 피드백에 순수한 대칭형 설계를 자랑합니다. 모든 파워 앰프가 꿈꾸는 이론적 이상향은 오직 1개의 게인 블록을 갖는 것이지만, 이것은 오직 출력이 낮아지게 되는 한계를 벗어날 수 없게 만들어버립니다. 따라서, VK-255SE와 VK-655SE는 그 어떤 현대 하이-파워 앰프 설계의 단순함의 극치라 말할 수 있습니다.
 
이런 내용은 실제로 무엇을 의미하는 것일까요? 만약 사용자가 BAT VK-33SE 프리앰프와 VK-255SE 파워 앰프를 사용한다면, 신호가 처음부터 끝까지 오직 3개의 게인 블록을 거치게 되고 일체의 글로벌 피드백은 사용되지 않습니다. 이런 증폭 회로의 장점은 기존 앰프에 비해 몇 배나 단순해지는 궁극의 단순함으로 증폭이 이루어집니다. 친구에 문장 전달하기 게임을 생각해보면 됩니다. 하나의 문장을 한 사람, 한 사람을 통해 전달하게 되면 마지막 사람이 듣게 되는 말은 처음에 전달한 말과는 전혀 다른 말로 전달되는 것을 본 적 있을 겁니다. 신호가 지나치게 많은 게인 스테이지를 거치게 되면 녹음이 지닌 진정한 가치와 순수성을 제대로 즐길 수 없게 됩니다.
 
Shunt Volume Control

모든 BAT의 프리앰프들은 전매 특허인 일렉트로닉 션트 볼륨 어테뉴에이터를 사용합니다. 이 션트 볼륨 어테뉴에이터는 140 스텝의 볼륨을 0.5dB 단위로 볼륨 조정이 가능합니다. 이 볼륨 회로에 사용되는 직렬 연결 부품들은 비샤이제 벌크 호일 레지스터로 가장 정확하면서도 제일 낮은 디스토션의 저항입니다. 디스크리트 메탈 필름 레지스터들은 신호와 상관없는 보조 회로와 접지 부분등에 사용됩니다. 이런 140 스텝의 볼륨은 정밀하게 반복되는 볼륨 셋팅을 제공, 사람의 귀에는 끊어짐이 없는 연속된 소리로 들립니다. BAT의 프리앰프들에서는 항상 제대로 된 볼륨을 즐길 수 있습니다!
 
거대한 전원 회로 (or why there is no substitute for cubic inches)

전원부는 항상 부품의 가격 중 가장 큰 비중을 차지하는 부품으로(대개 30~50%) 익히 중요성은 알지만 막상 최고급으로 설계하기에는 부담스러운 부분입니다. 소위 하이엔드라는 제품들도 가격을 줄이는 부분이 바로 전원부입니다. 흔히 아주 비싼 제품을 뜯어보면, 가격에 맞춘 작은 트랜스포머나 양 채널에 적은 량의 필터 커패시터를 투입하여 실망하게 되는 경우가 많습니다. 항상은 아니지만 반도체 전압 정류 소자들도  비슷한 경우입니다.
 
정직함은 속일 수 없습니다. 트랜스포머와 전원 회로를 대체할 것은 그 무엇도 존재하지 않습니다. 그렇습니다. 작은 모터에 터보 차저를 추가해서 사용할 수도 있습니다. 분명 그냥 모터를 쓰는 것 보다는 좋아질 것입니다. 그런 차는 꽤 괜찮은 최고 속도를 낼 수 있겠죠. 0-100km/h 까지 그리 나쁘게 보이지 않을 겁니다. 하지만 람보르기니의 50주년작인 아벤타도르 V-12를 신호등 앞에서 만났다고 가정해봅시다. 그 다음은 어떤 이야기가 나올지 뻔합니다.
 
작고 용량이 적은 전원부가 앰프의 음질을 개선시킬 수 있다고 믿는 엔지니어는 찾을 수 없을 겁니다. 하지만 본질적인 내용을 이야기하면 선택에는 대안이 없습니다. 엔진 크기를 줄이면 터보 차저가 필요하게 됩니다. 정류된 전원부를 사용하려면 제조사는 레귤레이터가 종종 방열판을 포함해서 몇 달러면 충분합니다. 게다가 전압 정류용 레귤레이터는 게인 스테이지에 네거티브 피드백을 추가적으로 부가하게 됩니다.

반면에...
1. 훨씬 크고 더 나은 전원 트랜스포머의 사용
2. 채널당 1개의 트랜스포머의 사용
3. 훨씬 퀄리티가 뛰어난 토로이덜 트랜스포머로의 교체
4. 이런 트랜스포머의 캡슐화
5. 필터 커패시터들의 대형화
6. 커스텀 오일 커패시터들의 추가
 
위와 같은 변화는 쉽게 제품 가격을 급상승 시키는 요인이 됩니다. 하지만 이런 고급 부품들로의 교체는 BAT 제품들에서는 쉽게 볼 수 있는 부분입니다.
 
작고 싼 전원 회로를 제품에 넣는 설계 엔지니어들이 자신이 집에서 쓸 제품을 만들 때에는 전혀 다른 방법으로 “꿈의 앰프” 같은 제품을 만든다는 점은 전혀 놀라운 일이 아닙니다. 그런 제품들에는 모두 제대로 된 설계와 최고의 부품들이 투입됩니다. 각 채널에는 전용 파워 서플라이가 분리되어 탑재됩니다. 훨씬 더 크고 비싼 고급 트랜스포머(대개는 고급 토로이덜)가 사용됩니다. 그리고 전원 필터 커패시터들도 훨씬 커지게 됩니다. 흔히 제품들의 사운드 개선에 대한 모든 기사들은 육중한 전원 회로부터 설명이 시작됩니다. BAT는 그 이유를 잘 알고 있습니다. 전원부, 전원 회로는 좋은 사운드를 만드는 출발점이자 토대가 되기 때문입니다.
 
BAT의 모든 제품들은 엔지니어가 직접 집에서 쓰려고 만드는 자신 만의 고급 수제 앰프에 가까운 설계로 제작됩니다. 경험에서 알 수 있듯이, BAT 프리앰프는 작은 파워 앰프와 동일합니다. 전원 컨디셔너에 꼽을 때 또는 특정 경우에는 켜지지 않을 수도 있습니다. REX II 프리앰프는 18개의 진공관, 2개의 대규모 섀시로 완성된 프리앰프로 전원부 설계 규모만 놓고 보더라도 업계에서 이와 동일한 규모의 제품은 전혀 찾아볼 수 없습니다. BAT의 VK-655SE 모노 블록 앰프에는 1800주울의 에너지 저장 장치가 탑재되어 있습니다. 1주울은 1개의 사과를 1m 높이로 들어올릴 수 있는 힘이기 때문에, VK-655SE에는 수십 박스의 사과 상자를 들어올릴 수 있는 충분한 전력이 담겨 있습니다. 우리가 BAT의 공중부양이라 부르는 이유가 바로 그런 것입니다.

좋은 사운드는 거대한, 고급의, 안정적인 전원 장치에서부터 출발합니다. BAT의 파워 서플라이가 바로 그렇습니다!
 
자동 바이어스

BAT 진공관 앰프의 진화된 설계는 대다수 진공관 앰프의 전통적인 골칫거리를 제거했습니다. 일정하게 셋팅해주고 재조정해주어야 하는 출력관의 바이어스 문제입니다. 대개 파워 앰프들은 출력관이 최적화된 바이어스 상태일태 최고의 퍼포먼스를 들려줍니다. 이상적인 바이어스 포인트에서 조금이라도 벗어나면, 분명한 퍼포먼스의 손실이 나타납니다. 이는 출력의 저하, 신호의 디스토션 그리고 진공관의 수명 단축을 발생시킵니다. 파워의 작은 손실은 참을 수 있지만, 앰프 출력관의 수명 단축은 간과할 수 없는 부분입니다. 따라서, 대단히 기대되는, 파워 앰프가 갖춰야 할 출력관의 바이어스 자동 조정은 진공관의 부분적인 미스 매칭, 진공관의 에이징 그리고 전원 전압의 출렁거리는 전원 문제들로부터 앰프 사용자들을 구원해주는 해결책으로, 필수적인 기능입니다.
 
불행하게도 이 매우 요원한 기능은 대부분의 파워 앰프에서 찾아보기란 쉽지 않습니다. 그런 자동 조정 회로를 만들기 위해서는 설계자들에게 상당한 노력과 어려움이 뒤따르기 때문입니다.  력관의 동작 상태를 조정하면서도 일부 음질에 부정적인 악영향을 끼치지 않도록 신뢰할 만한 그리고 예측 가능한 자동 바이어스 회로를 만드는 것은 대단히 어려운 일입니다. 이런 난해한 요구 사항들은 음질적으로 투명하게 만드는 개발을 보장하지만 견고한 자동 바이어스 회로는 파워 앰프 개발에 치명적이며 가장 난해한 부분이 됩니다.
 
VK-55, VK-55SE 그리고 REX II 파워 앰프의 자동 바이어스 회로는 기본적으로 능동적 동작이 이루어지게 되어 있습니다. 대부분의 수동 바이어스 조정의 파워 앰프들의 패시브 셀프 바이어스 기법과는 전혀 다릅니다.  “소프트”한 낮은 피드백 성향의 BAT 자동 바이어스 회로는 최고의 음향 특성, 측정 스펙 그리고 사용 편의성이 최적으로 구현된 결과물입니다.
 
BAT 자동 바이어스 회로의 가장 중요한 특성은 모든 BAT의 진공관 파워 앰프의 사운드가 켠지 몇 분 만에도 가장 듣기 좋은 소리를 내줄 수 있는 이유이기도 합니다. 자동 바이어스 회로 성능을 직관적으로 알 수 있는 부분입니다. 대부분의 수동 바이어스와 패시브 셀프 바이어스 회로는 진공관이 완전히 워밍업이 이루어진 뒤에 최적화된 바이어스 지점을 잡을 수 있습니다. 진공관이 워밍업이 이루어져야 하기 때문에 진공관이 최고 동작점이 도착한 뒤에야 진공관의 에미션이 늘어나고 바이어스는 최종 값이 설정될 수 있습니다. 하지만 워밍업 과정 동안, 일반적인 설계의 바이어스는 지나치게 낮게 잡혀있고 오직 적당한 셋 포인트로 조금씩 올라가게 됩니다. 진공관 종류에 EK라, 이런 안정화 과정은 45분 내지는 그 이상의 시간이 소요 됩니다.
 
진공관의 에미션이 로우 상태일 때, 부적절한 바이어스 상태는 분석적이거나 듣기 불편한 소리를 내게 됩니다. BAT의 진공관 앰프에서는 그런 현상이 없습니다. 자동 바이어스 회로가 워밍업 과정 동안 진공관의 에미션 로우 상태에 맞춰 바이어스를 보정하기 때문입니다. VK-55, VK-55SE 및 REX II 파워 앰프까지 모든 파워 앰프들은 모델마다 항상 최적화된 바이어스 셋 포인트가 일정하게 유지됩니다. 자동 바이어스 설계에서 정교하고 세련된 포인트 트랙킹 구현 덕분에 가능한 일입니다.
 
또한 적절한 바이어스의 유지는 진공관의 장기간 사용에 대단히 큰 도움이 됩니다. 회로가 출력관의 플레이트 전력 소모를 안정적이고 관을 보호할 수 있는 수준으로 유지해줍니다.
 
뿐만 아니라, 자동 바이어스 기능은 모든 BAT 진공관 앰프들의 진공관 교체를 누워서 떡먹기 수준의 작업으로 만들었습니다. 사용자가 새로운 진공관 세트를 구입해서 그냥 관 교체만하고 제품을 켜기만 하면 됩니다. 회로가 자동적으로 최고의 동작 상태를 찾아 맞춰 줍니다. 개별 LED 표시가 각 진공관의 상태를 보여줍니다. 제품을 켤 때, LED가 켜지지 않는다면 해당 진공관에는 문제가 있는 것으로 문제가 생긴 관만 교체해주면 됩니다. 최적의 퍼포먼스를 위해서는 BAT에서 제공하는 매치된 전용 진공관으로 교체해주는 것이 가장 좋습니다.
 
Electronic Protection

REX II 파워 앰프를 위해, BAT는 자동 바이어스를 통한 Plug & Play 기능 외에 추가로 “퓨즈없는” 보호 회로를 탑재했습니다. 이 새로운 보호 회로는 전원부 레일 퓨즈를 제거하여 훨씬 더 세련된 음질의 퍼포먼스를 구현했을 뿐만 아니라 매우 사용자 친화적인 앰프 사용을 보장합니다. 모든 사용자들이 염두에 두고 사용할 부분은 앰프의 전원 스위치를 처음 켤 때 출력관이 문제가 없는지 지켜보는 일 외에는 아무런 기기 동작을 염려할 필요가 없습니다! 이전과는 전혀 다른, 훨씬 더 편리한 사용을 보장합니다.
 
바이어스를 잡아주어야 할 진공관이 없습니다. 교체해야 할 퓨즈도 없습니다. 현대 최고의 엔지니어링이 적용된 진공관 앰프입니다!
 
훌륭한 사용자 인터페이스

모든 BAT 프리앰프들은 아주 쓰기 쉬우면서도 사용자 마음대로 설정이 가능한 유저 인터페이스를 갖추었습니다.

BAT의 어느 프리앰프도 박스에서 꺼내자마자 사용이 가능하고 마음대로 곧바로 설정할 수 있습니다. 다양한 기능들은 아래와 같습니다. 
 
1. 소스 이름을 바꿀 수 있습니다. 예를 들어 홈시어터 재생은 THTR로 표기할 수 있습니다.
2. 볼륨을 고정시키세요. THTR 입력을 선택하고 볼륨을 유니티 게인으로 고정하면 홈시어터의 마스터 볼륨으로 볼륨 조정이 가능해집니다.
3. 소스에 따라 고정된 레벨 옵셋을 설정합니다. 이 기능은 모든 소스들을 재생시 동일한 볼륨으로 즐길 수 있게 해줍니다.
4. 좌우 채널 밸런스의 조정.
5. 최대 볼륨을 설정. 아이들이 마구 볼륨을 높여 스피커를 고장내지 않도록 할 수 있습니다.
6. 선호하는 볼륨 표기를 설정할 수 있습니다. 절대적인 볼륨 수치(0-14)부터 유니티 게인 또는 최대 게인에 맞춰 데시벨 표기를 선택할 수 있습니다.
7. 소스 마다 위상 설정을 바꿀 수 있습니다. 정위상, 역위상은 제품마다 맞출 수 있습니다.
8. 모노 스위치. 오래된 78rpm 레코딩의 모노 녹음을 스테레오 카트리지로 재생할 때 위상 모듈레이션 아티팩트 없이 재생할 수 있게 해줍니다.
9. 디스플레이 끄기. 디스플레이 밝기를 줄이거나 끌 수 있습니다.
10. 볼륨 단위: 0.5dB 단위로 조정하면 정확한, 녹음에 맞는 볼륨을 선택할 수 있습니다.
11. 볼륨 페이더. 버튼 한번만 누르면 소리가 줄어들고 버튼을 다시 누르면 원래 볼륨으로 올라옵니다.
12. 프리앰프 전원 on/off 및 소스 변경.
 
훌륭한 사운드와 사려 깊은 설계가 하나가 되어, 이례적인 수준의 편리하고 단순한 인터페이지를 지닌 대단한 제품. 바로 Balanced Audio Technology의 앰프들입니다. 

부품들과 기계적 구조
 
BAT는 각 제품들의 설계에 대하여 확고한 엔지니어링의 토대를 갖고 있습니다. 회로 레이아웃에서 부품의 선택과 진동 제어까지 제품 완성을 위한 모든 단계마다 최고의 성능과 최고의 수준이 구현되도록 치밀한 연구와 노력을 기울였습니다. 부가티 베이런이 저렴한 일반 타이어를 달고 시속 300km 이상의 속도로 달리는 것이 괜찮을까요? 그런 것과 같은 이치입니다. BAT는 흔한 일반 부품들을 가지고 하이엔드 사운드의 장벽을 뛰어넘고자 하지 않습니다. 몇 가지 사례를 들어보겠습니다. 
 
VK-255SE, VK-655SE 및 REX II 파워 앰프에 사용된 토로이덜 트랜스포머는 모두 커다랗고 깊은 알루미늄 캔으로 씌워져 있습니다. 최대한의 진동 억제를 위해, 각각의 트랜스포머들을 에폭시로 함침처리를 했습니다. 이런 에폭시 함침 처리에는 최종 완성을 위해 6차례에 걸친 제작 단계를 거쳐야만 합니다. 각각의 함침 캔의 표면에는 극한의 내구성을 위해 파우더 코팅 처리까지 이루어집니다.
 
모든 BAT의 프리앰프의 전자식 션트 볼륨 컨트롤을 위해서, 가장 중요한 신호 경로 위치에는 비샤이의 최고급 벌크 포일 레지스터만을 사용합니다. BAT의 설계는 모두 풀 밸런스드 방식이므로 각 프리앰프에는 4개의 비샤이 벌크 포일 레지스터들이 필요합니다. 각각의 비샤이 벌크 포일 레지스터를 사용하려면 흔히 쓰이는 메탈 필름 저항보다 1000배나 비싼 가격이 투입됩니다.
 
VK-53SE 프리앰프와 REX II 프리앰프의 컨트롤 모듈에는 메인 PCB 기판을 장착하기 위해 11kg의 컨트롤 플레이트를 사용합니다. 
 
모든 프리앰프와 포노 스테이지 섀시에는 모든 사용자 누구나 쉽게 나사식 격리 위치점을 통해 3점 지지를 할 수 있도록 숨겨진 세 번째 마운트 나사 고정 위치가 설계되어 있습니다. 
 
신호 경로 상에 존재하는 필수 불가결한 신호용 콘덴서로는 BAT가 전통적으로 사용해온 커스텀 오일 신호용 커패시터들이 사용됩니다. 일반적인 전해 콘덴서들은 “플라스틱”같은 착색을 만들어서 제품의 소리를 인공적이며 전기적인 기기로 퀄리티를 떨어뜨리기 때문입니다.
 
REX II 프리앰프와 모든 SE 버전 프리앰프들에는 노이즈의 면역성을 극대화시킨, 차폐 처리된 커스텀 제작의 출력 트랜스포머가 탑재되어 있습니다.
 
모든 BAT 제품들의 회로 레이아웃은 꼼꼼하고 세심하게 완성되어있습니다. 그 어떤 BAT 제품이라도 제품의 상판을 벗겨내면 세심하고 티끌하나 없을 정도로 촘촘히 완성된 장인 정신의 손길을 직접 느낄 수 있는, 특별한 회로 배치 구성에 자부심을 느끼시게 될 것입니다.
 
여기 소개된 내용들은 모든 BAT 제품들의 지닌 훌륭한 완성도를 설명하는 일부분에 지나지 않습니다.
 
업그레이드 과정 및 단계

BAT는 다양한 방법을 통해 지속적으로 제품을 업그레이드하여 항상 제품을 최고의 상태와 최고의 등급으로 즐길 수 있는 방법을 제시합니다. 업그레이드 사항은 다음과 같습니다.
 
BAT의 모든 스테레오 앰프들은 모노 블록 앰프로 업그레이드가 가능합니다.
 
가장 최근에 발표된 VK-53SE 프리앰프의 경우, VK-52SE 사용자들은 VK-53SE 내지는 궁극의 플래그십인 REX II 프리앰프로까지 업그레이드가 된다는 사실을 대단히 반길 것입니다!
 
마찬가지로, REX 프리앰프 또한 REX II 프리앰프로 업그레이드가 가능합니다. BAT는 제품 라인업에 있어서 구조적인 변화가 있을 때마다 언제나 업그레이드가 지원됩니다. 하지만 제품 자체의 단계가 완전히 바뀌게 될 때는 근본적인 엔지니어링의 변화가 필요합니다. 그래야 다음 세대의 격이 다른 퍼포먼스를 구현할 수 있기 때문입니다. 예를 들어, VK-50SE 프리앰프가 소개된 된 약 8년이 지난 뒤에도 플래그십인 VK-51SE 프리앰프로 업그레이드가 가능했었습니다. 하지만 VK-52SE와 REX II 프리앰프가 등장했을 때에는 VK-50/51SE로부터의 업그레이드는 더 이상 진행이 불가능합니다. 하지만 새로운 프리앰프 플랫폼에서는 또 다시 단계별 업그레이드가 지속적으로 이루어집니다.
 
하이엔드 업계에서 BAT 처럼 논리적이며 단계별 업그레이드를 지속적으로 제공하는 업체는 거의 없습니다. BAT이기에 가능한 일입니다.
 
결론

BAT는 하이엔드 기기 설계에 대해 언제나 새로우면서도 독창적인 방식으로 접근해왔습니다. 혁신적인 엔지니어링은 사용자들로 하여금 쓰기 쉬운 제품, 예를 들어 자동 바이어싱 기능과 “퓨즈 없는” 전자식 프로텍션 기법 같은 고급스런 기술을 도입하고 있습니다. BAT의 전매특허와 같은 우아한 신호 경로 설계에 거대한 전원부 회로가 함께하면 자유롭게 살아 숨쉬는 BAT 사운드를 만들어냅니다. 여기에 BAT만의 세심하며 꼼꼼한 구조 및 제작 그리고 뛰어난 고객 지원이 하나가 되어 BAT는 하이엔드 오디오 업계의 표준이 되었습니다.
 
2000년에 이르게 되면서 BAT는 세계 최초로 6H30 수퍼 진공관을 소개하였습니다. BAT는 소비에트 연방 시절부터 러시아에 이르기까지, 군수 산업에서만 사용되던 6H30 진공관을 러시아 밖으로 수출할 수 있는 길을 열기 위해 끊임없이 상의하여 결국 6H30을 제품화시킬 수 있었습니다. BAT가 세계 최초로 6H30 수퍼 진공관으로 앰프를 만든 뒤, 오늘날에는 대다수 경쟁 업체들이 자신들의 레퍼런스급 진공관 앰프 설계에 6H30을 경쟁적으로 사용되고 있습니다. 하지만, BAT 보다 6H30 수퍼 진공관 회로를 제대로 다루고 완벽히 설계할 수 있는 업체는 하나도 없습니다. 업계 리더의 지위가 갖는 태생적인 기술적 우위는 절대 뛰어넘을 수 없습니다.
 
회사 이름인 “밸런스드 오디오 테크놀로지”는 우리의 제품 설계를 모두 밸런스드 회로를 사용한다는 것을 의미합니다. 이는 전체적으로 훌륭함을 추구하는 BAT의 약속이기도 합니다. BAT가 개발하는 모든 제품에는 엔지니어링에 있어서 타협을 하지 않는 자존심이 담겨있습니다. 회로에서부터 진동 제어, 부품의 배치 심지어 제품의 심미적 디자인과 사후 서비스 및 매장 지원에 이르는 모든 부분에 대해 최고를 추구하고 있습니다.
 
BAT의 홈페이지와 각 수입원들의 홈페이지에 있는 제품 정보를 보시면 BAT의 설계 철학을 읽으실 수 있을 겁니다. 또한 BAT의 각 제품들에 대한 상세한 설명 그리고 각 제품에 담긴 우리의 노력과 철학을 상세히 설명해 놓은 BAT의 최신 백서를 통해 BAT를 보다 정확하게 이해하실 수 있습니다.
 
하지만, 결국 중요한 것은 다시 음악으로 돌아오게 된다는 것입니다. BAT의 멤버들은 언제나 콘서트를 찾고 음악에서 영감을 얻으며, 음악은 우리로 하여금 끊임없이 제품을 향상시키려는 노력을 하게 만들고 그에 대한 보답으로 좋은 제품, 소비자들에게 좋은 음을 들려줄 수 있도록 해줍니다. 새롭게 변신한 BAT의 신제품들로 음악을 들어보시면 분명히 새로운 흥분과 감흥을 느끼실 것입니다.



[제품 사양]

Number of Channels 2
Output Power at 8Ω/4Ω 150W / 300W Frequency Response 2Hz to 180kHz
Inputs 2 XLR + 3 RCA Input Impedance 100 kΩ
minimum each phase
Volume control resolution 0.5db Volume Control number of steps 140
       
Tube Complement 2 x 6H30 Preamplifier Outputs 1 XLR balanced output
Tape Output 1 RCA Speaker Outputs 2 pair gold-plated binding posts
Remote Control Standard Options Phono (MM/MC)
Color (black,silver/black)
Dimensions (WHD) Inches 19" x 5.75" x 15.5" Weight 50 lbs

 
 
 
 

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BAT(Balanced Audio Technology)라는 브랜드가 우리에게 소개된 지 어언 20년이 넘는다. 한데 진공관 및 솔리드 스테이트 양쪽에서 뛰어난 제품을 많이 내놨던 이 회사에 대해 아는 분이 그리 많지 않다. 그냥 회사명을 BAT라고 쓰고, 박쥐라는 별명으로 통용되는 정도다. 그뿐이다.

하지만 BAT의 뒤에는 냉전이라는 무시무시한 역사가 있고, 그 와중에 미국으로 망명한 한 명의 과학자에 의해 차근차근 회사가 설립되고, 오디오파일을 기쁘게 하는 모델들이 만들어져 왔다는 점을 이번 기회에 좀 설명해야겠다. 혹 냉전이 없었다면, BAT도 없었기 때문이다.


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BAT의 수석 엔지니어이자 주재자인 빅토르 코멘코(Victor Khomenko)는 냉전시대에 상 페테르스부르크에서 출생했다. 정치적 중심지인 모스크바와는 달리, 문화와 예술이 풍부한 이 도시는 숱한 박물관과 멋진 건물로 가득 차 있다. 그래서 동유럽의 파리라는 별명을 갖고 있기도 하다. 어린 시절의 빅토르가 이 풍분한 유산을 자양분으로, 음악과 예술에서 남다른 감성을 발전시켰으리라 짐작해 볼 수 있는 대목이다.

빅토르 코멘코는 8살 때부터 오디오를 만지작거리기 시작했는데, 당시 구 소련에선 오디오 산업이 그리 활발하지 못했다. 또 외국의 하이엔드 오디오를 구경하기도 힘들었다. 그러나 음악을 좋아하는 그는 오디오가 필요했다. 그러므로 거기서 할 수 있는 일은 스스로 만드는 것이다.


덕분에 그는 앰프뿐 아니라, 스피커, 턴테이블, 테이프 레코더 등 다양한 품목에 두루두루 손을 댄다. 어떤 것은 새로 만들기도 하고, 어떤 것은 고쳐서 사용하는 등 그 열정이 대단했다. 이런 다양한 경험은 후일 BAT를 창업하고, 유지하는데 큰 도움이 되었다.


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▲ BAT의 창립자 빅토르 코멘코


이후 대학에서 전기 및 물리학을 졸업하고, 구 소련의 군수 산업에 종사하다가 1979년에 망명하게 된다. 이윽고 휴렛 패카드에 자리를 잡고 본격적인 아날로그 및 디지털 관련 일을 하게 되는데, 여기서 흥미로운 사건이 벌어진다. 같은 회사에서 일하던 스티브 베드나르스키(Steve Bednarski)라는 지독한 오디오파일을 만난 것이다.


스티브를 통해 다시 오디오를 듣게 되고, 그의 집을 방문해서 시스템을 점검하는 사이, 조금씩 예전의 열정이 살아났다. 결국 다시 앰프를 만들었는데, 그 소리를 들어본 스티브는 당장 회사를 차리자고 제안했다. 그 덕분에 BAT라는 회사가 탄생하게 된 것이다. 지난 1994년의 일이다.


사실 BAT는 전문적인 진공관 앰프 메이커로만 지칭하기엔 무리가 있다. 빼어난 실력의 솔리드 스테이트 제품도 발표하고 있고, 한때 CD 플레이어에도 손을 댔는데, 지금도 중고 시장에서 높은 가격에 거래될 만큼 퀄리티가 빼어났다. , 진공관, TR, 디지털, 아날로그 등 다양한 분야에 걸쳐 일종의 크로스 섹션을 이룩한 셈이다.


여담이지만, 지난 1988년 서울올림픽에서 쇼킹한 사건이 하나 있었다. 남자육상 100미터 경기에서 벤 존슨이 신기록을 달성하고도 실격 처리되었기 때문이다. 바로 스테로이드 복용 때문인데, 그 계측기가 휴렛 패카드에서 만들어진 것으로, 그 기술진에 빅트로가 있었다. 당시 얼마나 촉망받는 인재였는지 충분히 짐작하게 해주는 사건이다.

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▲ BAT VK-3000SE Integrated Amplifier

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▲ BAT VK-3000SE의 실버-블랙 투톤 모델


이번에 소개할 제품은 VK-3000SE라는 모델명이 붙은 인티 앰프다. 그러나 흔히 자괴적인(?) 기분으로 말하는 인티 앰프가 아니다. 그냥 분리형 가기 전에 잠깐 쓴다거나 혹은 돈이 없어서 어쩔 수 없이 쓰는 제품은 절대 아닌 것이다. 오히려 전술한 크로스 섹션 테크놀로지가 총 집합한, 일종의 BAT 기술력의 쇼 케이스라 보면 좋을 것이다. 그 정도로 음이 좋고, 필요한 기능들로 꽉 찬 모델인 것이다. 일종의 종합선물세트라고나 할까?


여기서 프리단을 유의해서 살펴볼 필요가 있다. 당초 BAT를 창업하기 전, 빅토르와 스티브가 자주 화제를 삼았던 테마는 바로 밸런스 회로의 프리 앰프였다. 여러 실험과 테스트를 거쳐 이런 방식으로 만들면 다른 프리 앰프보다 소리가 더 좋다는 데에 의견을 같이 했던 것이다. 그래서 빅토르가 최초로 만든 모델도 이런 밸런스 설계의 프리 앰프였다. 바로 이 기술이 본 기에도 도입된 것이다.


사실 대부분의 인티 앰프가 어딘지 모르게 만들다 만 느낌을 주는 것은, 바로 부실한 프리단 때문이다. 아무튼 인티 앰프라고 하면, 어쨌든 출력을 어느 정도만 내는 것으로 설렁설렁 만들어서 판다는 생각이 팽배한 덕분에 빚어진 현상인데, 아무리 인티 앰프라 하더라도 프리단의 유무는 큰 차이를 보인다.


이 대목에서 본 기는 프리단에 BAT가 자랑하는 밸런스 설계뿐 아니라 수퍼튜브 6H30까지 동원했다. 채널당 1개씩 총 두 개가 투입된 이 초단관의 존재는 BAT에선 일종의 전가의 보도다. 특히, REX 2 프리 앰프를 개발하면서 얻은 노하우를 담았기 때문에, 특별히 주의해서 들어볼 필요가 있다.


한편 파워부는 TR인데, 그 방식이 흥미롭다. 전통적으로 BAT는 솔리드 스테이트 앰프를 만들 때, 일종의 튜브와 비슷한 성격을 가진 FET 계열, 특히 MOS-FET라는 출력석을 선호해왔다. 그런데 여기서 쓰인 것은 전혀 경향이 다른 바이폴라 계열이다. 왜 바이폴라일까?


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▲ VK-3000SE 후면


이 부분을 이해하려면, 동사가 홈시어터용으로 개발한 멀티 채널 파워 앰프 VK-6200을 언급해야 한다. 이것도 역시 바이폴라를 사용한 바, 이 경우 비록 출력은 작아도 강력한 저역 구동력을 얻을 수 있다. , 설계가 복잡하고, 부품이 많이 투입되며, 바이폴라 자체의 퀄리티도 큰 문제가 된다. 이 모든 기술적 난제를 극복해서 만든 터라 본 기에도 그 노하우가 이양된 것이다. 만일 VK-6200의 개발이 없었다면, 본 기의 성격도 많이 달라졌으리라 생각한다.


본 기에서 주목할 만한 것은 편리성이다. 하긴 인티 앰프의 최대 덕목이 이 부분이 아니던가. 특히, 리모컨을 이용해서 유저 인터페이스를 극대화한 부분이 흥미롭다. 과연 HP 출신의 기술자다운 면모라 할 수 있다.


알루미늄 절삭 가공으로 세밀하게 만들어진 이 리모컨으로 조정할 수 있는 기능이 상당히 많다. 이를 통해 볼륨은 물론 소스를 선택하고, 극성을 바꾸고, 자연스럽게 음이 사라지는 효과도 얻을 수 있다. 여기에 옵션으로 있는 포노단을 장착하면, MM 뿐 아니라 MC 카트리지, 심지어 저출력 MC까지 가능해진다. 이쯤 되면 본 기를 왜 BAT 기술력의 총집합이라고 설명했는지 충분히 이해가 될 것이다.


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▲ VK-3000SE 내부


참고로 본 기의 디자인도 훌륭하다. 전통적인 BAT의 컨셉을 지켜가면서 세련되게 개량되어 있다. 그래서 단독 주택의 다소 회고적인 느낌의 거실에서 강남의 첨단 하이테크로 지어진 맨션에 이르기까지 두루두루 잘 어울린다. 아마 본 기의 디자인 갖고 시비를 걸 사람은 별로 없지 않을까 싶다. 게다가 채널당 8오옴에 150W를 내는 출력은, 통상의 북셀프나 톨보이 정도와 잘 매칭된다. 음악을 편하게 그리고 하이 퀄리티하게 듣고자 하는 분들에겐 좋은 선택이 아닐까 싶다.


실제로 잘 만들어진 원 박스 솔루션(One-Box Solution)’은 어지간한 분리형이 울고 잘 정도다. 본 기는 바로 그 대표적인 예라 하겠으니, 앞으로 시장에서 주목 받을 존재라 하겠다. 시청을 위해 스피커는 토템에서 나온 포레스트 시그너처를 동원했고, 소스기는 크렐의 사이퍼 CD 플레이어를 사용했다.


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"각 솔로 악기들의 음색이며 존재감이 또렷하고,
배후를 감싸는 악단의 움직임도 일목요연하다"


첫 곡으로 젊은 날의 요요 마, 조피 무터 등이 참여한 카라얀 지휘 베토벤의 <트리플 콘체르토 제 1악장>를 듣는다. 초반에 첼로군이 돌출되면서 서서히 밀고 들어오는데, 그 스케일과 박력이 만만치 않다. 점차 오케스트라가 활기차게 연주하고, 솔로 악기들이 차례로 등장할 무렵이 되면, 그 긴장감이나 감동이 서서히 고조되는 것을 느낀다. 각 솔로 악기들의 음색이며 존재감이 또렷하고, 배후를 감싸는 악단의 움직임도 일목요연하다. 무엇보다 스피커를 콱 움켜쥐고 흔드는 느낌이 좋다. 선이 굵고, 골격이 좋으며, 와이드 레인지한, 마치 정통파 강속구 투수를 보는 듯한 음이다.


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"굵은 줄과 가는 줄의 차이가 명확하고, 적절한 통 울림 소리를 동반해서,
묘한 환각적 분위기를 선사한다"

이어서 카산드라 윌슨이 부른 <You Don't Know What Love Is>. 처음에 등장하는 스틸 기타의 줄 하나 하나가 선명하다. 굵은 줄과 가는 줄의 차이가 명확하고, 적절한 통 울림 소리를 동반해서, 묘한 환각적 분위기를 선사한다. 이윽고 카산드라의 거의 주술에 가까운 음성은 시청실을 가득 채운다. 그녀 특유의 개성과 카리스마가 듣는 이를 옴싹 달싹하지 못하게 한다. 고작 인티 앰프에 톨보이 정도의 매칭인데, 이런 강력한 음이 나오는 것이 무척 신기하다. 이렇게 인티 앰프를 잘 만들면, 분리형을 팔 때 고생하지 않을까?


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"어쿠스틱 기타의 울림도 기분이 좋고, 점차 현이며
드럼, 베이스가 가세해서 스케일을 키워가는 모습도 일사분란하다"


같은 여성 보컬이면서 장르가 다른, 쥬얼의 <Day Water>를 듣는다. 이제는 반대로 일체의 마성이나 카리스마를 뺀, 자연스럽고, 아름다운 목소리가 포근히 감싼다. 어쿠스틱 기타의 울림도 기분이 좋고, 점차 현이며 드럼, 베이스가 가세해서 스케일을 키워가는 모습도 일사분란하다. 특히, 목소리에서 약간 코맹맹이 같은 느낌이 더욱 매력을 느끼게 한다. 바이폴라의 빼어난 저역 컨트롤 능력에 6H30이 주는 매혹적인 중고역의 질감이 잘 어우러져 있다.


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"고작 드럼, 베이스, 기타의 단촐한 트리오 편성이지만,
여기서 쏟아내는 기가 상당해, 스피커를 뚫고 튀어 나올 듯하다"


마지막으로 지미 헨드릭스의 <Born Under a Bad Sign>. 다소 거친 듯한, 일종의 야생마와 같은 느낌이 나와야 하는데, 그 부분에서 상당히 성공적이다. 고작 드럼, 베이스, 기타의 단촐한 트리오 편성이지만, 여기서 쏟아내는 기가 상당해, 스피커를 뚫고 튀어 나올 듯하다. 당연히 장시간에 걸친 기타 솔로의 마력은 과연 지미 헨드릭스. 중간에 읊조리듯 부르는 노래조차 기분을 들뜨게 한다. 약간 녹음의 퀄리티가 떨어지는 곡이지만, 이렇게 적당히 빈 곳을 채워서 음악 그 자체에 몰두하게 만드는 것은 역시 본 기의 최대 장점. 우리는 그냥 즐기면 된다. 눈을 지그시 감고.

 

 
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